Tidak ada pengampunan untuk politisi Vanuatu - tidak ada yang di atas hukum

Presiden Moses Obed Tallis menerima hadiah adat dari Dewan Kepala Nasional Malvatumauri. Gambar: Royson Willie / Vanuatu 

Vanuatu 3 April 2019-Oleh Dan McGarry di Port Vila

Untuk memaafkan mereka yang dihukum karena mengkhianati kepercayaan publik itu merugikan Vanuatu.

Itu tidak menghormati aturan hukum. Itu mengabaikan kehendak rakyat. Itu merusak republik.

Orang-orang ini adalah penjahat yang dihukum. Ya, mereka juga ayah, anggota keluarga, bahkan anggota masyarakat kelas atas. Tetapi mereka melakukan kesalahan. Mereka merusak Parlemen dan pemerintahan. Mereka bertindak melawan kepentingan rakyat mereka sendiri.

Mereka melanggar hukum.

Jangan salah: Jika orang-orang ini diampuni, mereka akan bertarung pada tahun 2020. Beberapa mungkin terpilih. Jika ya, ada kemungkinan mereka akan kembali ke cara lama mereka.

Mereka akan menang. Dan negara akan kalah.

Presiden Baldwin Lonsdale dengan bijak menyatakan bahwa tidak ada yang di atas hukum. Sementara dia masih hidup, dia mengesampingkan kemungkinan pengampunan. Jika dia masih di kantor hari ini, tidak akan ada diskusi.

Cara lain untuk belas kasihan
Ada cara lain untuk menunjukkan belas kasihan. Mereka yang masih di penjara dapat dijatuhi hukuman. Mereka dapat dimaafkan di bawah kastom. Mereka dapat melakukan upacara penyesalan bagi bangsa, dengan Presiden memimpin.

Satu-satunya alasan untuk mengampuni orang-orang ini adalah membiarkan mereka kembali ke dunia politik lagi. Itu akan menjadi langkah mundur yang besar bagi bangsa.

Presiden ingin menunjukkan belas kasihan, tetapi perannya, menurut Konstitusi, adalah untuk "melambangkan persatuan bangsa". Untuk mengampuni orang-orang ini akan menciptakan perpecahan. Itu akan membenarkan perilaku kriminal.

Ini akan merusak otoritas Ketua Mahkamah Agung Vincent Lunabek dan pengadilan lainnya.

Pengampunan tidak sembuh. Itu menciptakan divisi. Ini membagi yang kuat dari yang lemah.

Pengampunan mengatakan ada dua jenis keadilan: Satu untuk kita, dan satu untuk mereka.

Maju, atau mundur?
Presiden akan salah untuk mengampuni orang-orang ini. Dan Menteri Kehakiman salah memintanya.

Satu-satunya alasan Don Ken tidak mencari pengampunan untuk dirinya sendiri adalah karena ia mendapat kekebalan dari Jaksa Penuntut Umum dengan imbalan kesaksiannya terhadap yang lain.

Presiden perlu memikirkan bagaimana generasi mendatang akan mengingatnya. Apakah dia akan menjadi orang yang berbagi kemauan Baldwin Lonsdale yang tak tergoyahkan untuk melindungi bangsa?

Atau apakah dia akan menjadi orang yang tunduk pada kehendak orang lain?

Apakah dia akan membawa negara maju, atau mundur?

Dan McGarry adalah direktur media grup Vanuatu Daily Post. Editorial ini diterbitkan di Post kemarin. Pacific Media Center menerbitkan ulang artikel VDP dengan izin.