AS berlatih dengan ASDF di Pasifik Barat ketika wilayah itu menyaksikan latihan militer Cina yang meningkat

jet tempur AS yang bermarkas di Okinawa di Pasifik Barat

Selasa 9 April 2019 Pesawat pembom B-52 dari Guam telah berlatih bersama Angkatan Udara Bela Diri dan jet tempur AS yang bermarkas di Okinawa di Pasifik Barat, hanya beberapa hari setelah China mengirim total enam pembom dan pesawat lain melalui pintu masuk utama ke Pasifik untuk militer mereka sendiri latihan.
“Dua pembom B-52H Stratofortress lepas landas dari Pangkalan Angkatan Udara Andersen, Guam, dan melakukan pelatihan terpadu dengan pejuang Koku-Jieitai (Angkatan Udara Bela Diri Jepang) dan F-15 Wing-18 dari Pangkalan Udara Kadena, Jepang, di sekitarnya Jepang Barat ”pada hari Kamis, juru bicara Angkatan Udara AS Monica Urias mengatakan kepada The Japan Times.

Misi tersebut dibuat selama seminggu yang sibuk di daerah itu, dengan Angkatan Udara Tiongkok mengirimkan total enam pembom H-6G dan H-6K, serta peperangan elektronik dan pesawat pengintai serta jet tempur, melalui Selat Miyako, wilayah udara internasional antara pulau-pulau Jepang di Okinawa dan Miyako di Laut Cina Timur, pada hari Senin dan 30 Maret.
Selat Miyako secara luas dikenal sebagai pintu masuk utama bagi Angkatan Laut Cina ke Samudera Pasifik.
ASDF mengacak jet tempur untuk mencegat pesawat China sebagai respons kedua kali, meskipun wilayah udara Jepang tidak dilanggar, menurut Departemen Pertahanan di Tokyo.
Misi pelatihan AS Kamis dengan ASDF adalah yang pertama sejak latihan serupa di Laut Cina Timur pada 20 Maret.
Kedua misi itu adalah bagian dari apa yang disebut operasi kehadiran bomber terus menerus yang menurut militer AS telah berlangsung sejak Maret 2004 dan merupakan bagian dari kebijakan “kebebasan navigasi” Amerika Serikat.
Militer AS dan Jepang secara teratur melakukan latihan-latihan semacam itu di Laut Cina Timur, rumah bagi Kepulauan Senkaku yang dikuasai Jepang, dan Pasifik Barat.Beijing - yang juga mengklaim Senkakus dan menyebut mereka Diaoyu - sering mengirim kapal dan pesawat ke daerah di sekitar pulau kecil itu.
Pada November 2013, Tiongkok mendeklarasikan zona identifikasi pertahanan udara, di mana pesawat seharusnya mengidentifikasi diri mereka sendiri kepada otoritas Cina, di Laut Cina Timur. Amerika Serikat dan Jepang telah menolak untuk mengakui ADIZ, dan banyak pengamat memandangnya sebagai upaya Cina untuk meningkatkan klaimnya atas wilayah yang disengketakan, seperti Senkakus yang tidak berpenghuni.
Beijing mengatakan pada 2017 bahwa Washington harus menghormati ADIZ setelah para pejabat Cina memperingatkan seorang pembom AS bahwa itu secara ilegal terbang di dalam zona Laut Cina Timur. Pentagon menolak panggilan China dan mengatakan akan melanjutkan operasi penerbangannya di wilayah tersebut.
Amerika Serikat berkewajiban untuk mempertahankan agresi terhadap wilayah-wilayah di bawah pemerintahan Jepang berdasarkan Pasal 5 Perjanjian AS-Jepang untuk Kerja Sama dan Keamanan Bersama, dan para pejabat tinggi AS mengatakan ini meluas ke Senkakus.
Misi-misi pelatihan seperti Kamis tampaknya meningkat di tengah ketegangan militer dan perdagangan yang berlarut-larut antara Washington dan Beijing, dengan satu misi pada 4 Maret dan satu lagi pada Januari mengambil pembom di Laut Cina Timur.
AS juga telah mengirim B-52-nya ke Laut Cina Selatan yang disengketakan - termasuk dua penerbangan terpisah di dekat beberapa pulau buatan China di sana dalam waktu sepuluh hari awal bulan ini. Beijing telah mengecam misi sebagai "provokasi."
Kementerian Luar Negeri China mengatakan tidak ada kapal atau pesawat militer yang bisa menakuti Beijing dari tekadnya untuk melindungi apa yang dikatakannya adalah wilayahnya. China telah membangun serangkaian pos militer di jalur air strategis, yang mencakup jalur laut vital yang melaluinya sekitar $ 3 triliun perdagangan global melewati setiap tahun.
Washington dan Beijing sering berkutat dengan militerisasi Laut Cina Selatan, tempat Cina, Taiwan, Vietnam, Malaysia, Brunei, dan Filipina semuanya memiliki klaim yang saling bersaing.
AS tidak mempertahankan klaim di sana, tetapi mengatakan operasi dilakukan secara global dengan tujuan mempromosikan kebebasan navigasi.