African: Tentara Sudan dikerahkan sebagai pengunjuk rasa menuntut pengunduran diri Presiden Omar al-Bashir

Demonstran lari dari gas air mata di Khartoum.

Tentara Sudan dikerahkan di sekitar markas besarnya Khartoum pada Senin ketika ribuan demonstran mendesak militer untuk mendukung seruan pengunduran diri pemimpin Omar al-Bashir menentang gas air mata untuk berdemonstrasi untuk hari ketiga, kata saksi mata.
"Ketika tentara ada di sini, kami tidak takut," kata pengunjukrasa yang meneriakkan tanda-tanda kemenangan ketika kendaraan militer dengan tentara berkeliaran di sekitar kompleks, kata para penonton.
Sejak protes meletus di seluruh Sudan pada bulan Desember, agen-agen Badan Intelijen dan Keamanan Nasional (NISS) yang kuat dan polisi anti huru hara telah menindak demonstran, tetapi tentara belum melakukan intervensi.

Para pemrotes sejak Sabtu berkemah di sekitar kompleks militer - yang juga menampung kediaman Bashir dan kementerian pertahanan - dalam demonstrasi anti-pemerintah terbesar selama berbulan-bulan.
Para saksi mata mengatakan tentara memasang barikade di jalan-jalan dekat kompleks itu setelah tindakan keras oleh personil dan polisi NISS gagal mengusir para demonstran.
Beberapa kendaraan yang membawa anggota badan intelijen dan polisi anti huru hara telah tiba pada dini hari Senin di lokasi protes, kata saksi mata kepada AFP.
"Setelah itu, pasukan keamanan mulai menembakkan gas air mata kepada para pengunjuk rasa," kata seorang saksi yang tidak bersedia disebutkan namanya.
Suara tembakan juga terdengar, kata saksi mata, tetapi tidak jelas siapa yang menembak.
Beberapa aktivis di lapangan mengatakan itu adalah tembakan tentara di udara, tetapi ini tidak dapat dikonfirmasi secara independen.
Penyelenggara protes mendesak militer untuk melindungi para demonstran dari agen dinas rahasia dan polisi anti huru hara.
"Kami ingin Anda, para perwira muda dan tentara, tetap berkomitmen pada peran tentara nasional, yang melindungi rakyat," kata Asosiasi Profesional Sudan dalam sebuah pernyataan.

'Belum pernah terjadi sebelumnya'

Gas air mata pagi itu dirasakan oleh penduduk di distrik Khartoum kelas atas sekitar lima kilometer dari kompleks tentara.
"Saya melangkah di balkon saya mendengar suara tabung gas dan bisa merasakan gas di udara," kata seorang warga.
Beberapa jam kemudian personil keamanan kembali menembakkan gas air mata ke para demonstran, kata saksi mata.
Penyelenggara protes mendesak warga Khartoum dan daerah sekitarnya untuk bergabung dengan para demonstran yang telah di jalan selama tiga hari berturut-turut.
"Pasukan keamanan rezim berusaha membubarkan aksi duduk dengan kekuatan," kata penyelenggara yang disebut Aliansi untuk Kebebasan dan Perubahan dalam sebuah pernyataan.
"Kami meminta semua orang di sekitar Khartoum untuk berkumpul di sana untuk melindungi orang-orang kami di tanah."
Kerumunan orang yang membawa makanan dan air kemudian terlihat berjalan menuju kompleks tentara untuk berpartisipasi dalam demonstrasi, menurut para penonton.
Beberapa perusahaan mengatakan kepada karyawan untuk tidak masuk kerja "sampai pemberitahuan lebih lanjut".
Demonstrasi di luar markas tentara telah menjadi yang terbesar sejak protes dimulai pada 19 Desember di pusat kota Atbara, dengan cepat menyebar ke ibukota dan kota-kota di seluruh negara Afrika timur.
Mengucapkan slogan-slogan anti-pemerintah, para pengunjuk rasa telah mendesak militer untuk mendukung mereka dalam menuntut pengunduran diri Bashir.
Uni Eropa mengatakan sejumlah orang yang "belum pernah terjadi sebelumnya" keluar menyerukan perubahan sejak Sabtu.
"Orang-orang Sudan telah menunjukkan ketahanan luar biasa dalam menghadapi rintangan luar biasa selama bertahun-tahun," kata Layanan Tindakan Eksternal Uni Eropa.
"Kepercayaan mereka harus dimenangkan melalui tindakan nyata oleh pemerintah."

Kesalahan manajemen ekonomi

Para pengunjuk rasa menuduh administrasi Bashir salah kelola ekonomi yang telah menyebabkan melonjaknya harga pangan dan kekurangan bahan bakar dan mata uang asing.
Dewan keamanan Sudan pada hari Minggu mengatakan tuntutan para pemrotes "harus didengar" setelah pertemuan yang dipimpin oleh pemimpin veteran.
Demonstrasi bertepatan dengan pemadaman listrik nasional yang disalahkan oleh kementerian kelistrikan pada masalah teknis.
Protes Sudan pertama kali meletus sebagai tanggapan atas keputusan pemerintah untuk melipattigakan harga roti.
Tetapi mereka dengan cepat berubah menjadi demonstrasi nasional melawan pemerintahan Bashir selama tiga dekade.
Para pejabat mengatakan sejauh ini 32 orang telah tewas dalam kekerasan terkait protes, sementara Human Rights Watch telah menempatkan angka kematian di angka 51.
Dalam beberapa minggu terakhir skala dan intensitas protes berkurang karena keadaan darurat yang diberlakukan oleh Bashir, tetapi hari Sabtu melihat kebangkitan ketika ribuan orang menuju markas tentara.
Penyelenggara protes memilih 6 April untuk rapat umum untuk menandai pemberontakan 1985 yang menggulingkan rezim presiden saat itu Jaafar Nimeiri.
Bashir, yang dicari oleh Pengadilan Pidana Internasional yang bermarkas di Den Haag karena dituduh melakukan kejahatan perang dan genosida di wilayah Darfur yang dilanda konflik, meraih kekuasaan dalam kudeta yang didukung Islam pada 1989.
Dia tetap menantang, memperkenalkan langkah-langkah sulit yang telah melihat pemrotes, pemimpin oposisi, aktivis dan jurnalis ditangkap